後生と一蓮托生

この世の決算 あの世で

 最近はあまり耳にしなくなったが、「後生だからお金貸しておくれよ」なんて、昔は言ったものだった。今でも時代劇だと「後生だから助けて」などと頼む。
 この「後生」は、むろん本来は後の生、つまり来世のことである。沖縄では今でも「グショー(後生)」がその意味で使われる。
 となると、「後生だから助けて」というのは、どういう意味なのだろう。
 「後生心」「後生願い」「後生楽」などという言葉があるが、どうもわれわれ日本人の先祖たちは、後生を決して悪くないものと思っていたようだ。
 つまり、今は苦しくて助けを求めているが、後生では余裕もできて安楽に暮らしているだろうから、その時にこの借りは必ず返す。そう言って頼んでいるように思えるのである。
 律義といえば律義な話だが、これはつまり、この世の決算をあの世まで持ち越して考えていたということだ。しかも、「往生要集」や「地蔵十王経」などが強調した地獄はそれほど定着しておらず、日本人古来の楽観的な考え方がまさったということだろう。
 一方の極楽は、しかし楽観的な人々には急速に広まった。極楽に蓮(はす)池があることも、もはや常識。だからこそ後生では、ゆったり暮らしながら借りを返せるとも思っている。
 3そればかりか、この世で叶(かな)わなかった思いまで極楽につなげて考えだす。この世で添い遂げられなかったら、あの世では同じ蓮の上に生まれよう、というのが「一蓮托生(いちれんたくしょう)」。これはまた、夫婦の理想的な到達点として「偕老(かいろう)同穴」の延長とも考えられた。夫婦でない場合、これは心中という文化を支える言葉にもなるのである。
 ところがこの言葉、どう誤解されたのか最近は使われ方がおかしい。「おれも盗んだけど、おまえだってそれを見て見ぬふりしてたんだ。同罪なんだから一蓮托生だよ」なんて使うのだ。いったい、泥棒してでも極楽へ行けると思っているのだろうか。
 楽観もここまでくるとあきれるが、もしかしたら、イモズルとレンコンを誰かが間違えたせいだろうか。たしかに蓮も、イモズル式に引き上げることができる。

2005/01/22 全国地方紙に掲載掲載

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